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Bewegungsaktualisierungen

Sunrise x SONG: Interview mit Robert-John Hinojosa

"South hat etwas zu sagen, wir tauchen auf und kommen durch."

Wir sind hier, um den Süden und das Image all unseres Volkes wieder aufzubauen, und das mit der Befreiung im Vordergrund.

Am 23. November 2021 trat Nakia Stephens, Sunrise Social Media Lead, bei Southerners on New Ground (SONG) Kampagnenleiter Robert-John Hinojosa, für ein Gespräch über Community Organizing, People-Centering und multirassische und klassenübergreifende Organisierung im Süden. 

SONG ist eine Bewegung für die Befreiung von LGBTQ über alle Rassen, Klassen, Fähigkeiten, Alter, Kultur, Geschlecht und Sexualität im Süden hinweg. SONG stellt sich einen nachhaltigen Süden vor, der das Beste seiner Freiheitstraditionen verkörpert und auf die Transformation unserer wirtschaftlichen, sozialen, spirituellen und politischen Beziehungen hinarbeitet. Sie stellen sich eine Multi-Themen-Bewegung für Gerechtigkeit im Süden vor, die uns über Klasse, Alter, Rasse, Fähigkeiten, Geschlecht, Einwanderungsstatus und Sexualität hinweg vereint; eine Bewegung, in der LGBTQ-Menschen – Arme und Arbeiterklasse, Einwanderer, Farbige, Landbewohner – unseren rechtmäßigen Platz als Führer einnehmen, die das Erbe und die Zukunft unserer Region gestalten. Sie setzen sich dafür ein, eine Lebensweise wiederherzustellen, die unsere kollektive Menschlichkeit und Abhängigkeit von der Erde anerkennt.

Interview

Naki:

Wenn Sie nur Ihren Namen, Pronomen, Ihre aktuelle Rolle in SONG und Ihre Geschichte nennen könnten. Dies kann etwas sehr Kurzes oder etwas längeres sein, wenn Sie es vorziehen, aber wir würden gerne von Ihrer persönlichen Reise erfahren und wie sich diese in Ihre Organisation mit SONG einfügt.

Robert-John:

Hey, mein Name ist also Robert-John, zwei Worte, ein Name, sehr südlich, sehr frech. Ich benutze er/ihn-Pronomen. Meine derzeitige Rolle ist Campaign Lead für das C3 sowie unser C4 und unser PAC. Meine Geschichte und wie ich zu SONG kam… Ich habe mit dem Organisieren angefangen, bevor die meisten von euch geboren wurden. Also war ich in den Neunzigern ein bisschen klein und beteiligte mich als Jugendlicher an der Bürgerrechtskoordination mit der NAACP und der Urban League und später bis in die späten 90er Jahre, wo ich bereits herausgekommen war und mich irgendwie in LGBT-Bereichen engagierte. Ich war zufällig auf einer Pride und wurde von einer Gruppe von Leuten gefragt und mir wurde gesagt, dass ich diese wirklich erstaunliche Dope-Person treffen sollte, die sich als Mandy Carter herausstellte. Einer der Mitbegründer von SONG und einfach eine brillante, brillante Person…

Und so, Mandy Carter, brachte sie mich näher ans Feuer, lud mich ein, ins Highlander Center zu gehen, und dort traf ich schließlich einige der anderen Mitbegründer von Southerners auf New Ground. Und einige dieser Organisatoren dort kurz darauf, ich war Teil des SONG-Vorstands und organisierte dann einfach meine eigene Organisation hier in South Carolina und wuchs auch mit ihnen, um meine politische Bildung durch das erste Native-Kollektiv zu verbessern. Ich habe gerade angefangen, meine politische Bildung und meine Ideologien darüber aufzubauen, was es bedeutet, Abolitionist zu sein. Und dann führt uns das als C2019 ins Jahr 3 und Southerners On New Ground.

Naki: 

Ich liebe das. Ich liebe alles, was Sie gesagt haben, insbesondere über den Aspekt der Autonomie. Ich denke, es gibt immer diese Erzählung, die man drängen und drängen und drängen und drängen und direkt auf die harten Fragen eingehen muss. Und das ist es, was die Leute davon abhält, sich mit deiner Periode zu beschäftigen. Egal, ob Sie versuchen, sie dazu zu bringen, eine Kleinigkeit zu spenden, oder einfach nur herauskommen und sich an Community-Events beteiligen. 

Robert-John:

In jedem Bereich, den ich betrete und mit all unseren Kapiteln arbeite, würde ich jedem sagen, dass „Neins heilig“ sind. Wenn Sie ein „Nein“ hören, ist es heilig und beendet alles. Meine Aufgabe ist es dann, in dieser Arbeit in Bewegung zu bleiben. Damit das ja schließlich gesegnet wird. Denn wenn Sie dann zurückkommen und es heißt „Ich bin dran“, oder Sie uns in Aktion gesehen haben, können Sie Ihre Wahl treffen, was Sie für richtig halten. Aber immer wenn du nein hörst. Ja, Sie fallen zurück und hören auf, Leute zu schwitzen. Ich könnte dir den ganzen Tag erzählen, was ich tue, den ganzen Tag. Wir könnten das den ganzen Tag machen und es ist schön, aber Sie haben gesehen, dass die Arbeit wirklich zählt. Denn am Ende des Tages ist diese Arbeit das, was Sie antreibt. Wir stoßen uns das Zahnfleisch an, das macht nichts – nur heiße Luft zu erzeugen. Aber ich arbeite tatsächlich: Das ist Trägheit, das ist Energie. Ich lasse etwas geschehen. Wir machen etwas, wir treiben voran. Da kommt alles zusammen.

Naki:

Ich habe das Gefühl, dass ich in fünf Minuten schon so viel von dir lerne! Ich danke dir sehr. Okay. Nächste Frage. Ich habe also das Gefühl, dass Sie das schon ein bisschen berührt haben, aber warum so stark für die Befreiung kämpfen, speziell im Süden? Ich denke, der Süden hat eine wirklich reiche Geschichte, wenn es um all diese Arbeit geht. Ob das Abschaffung ist, queere Rechte, der Kampf für all die unterschiedliche Gerechtigkeit, die wir brauchen. Aber warum der Süden als Region? Warum nicht New York City oder ein anderer Ort? Was ist für Sie das Besondere am Süden? 

Robert-John:

Also eins: Outkast sagte uns, dass der Süden etwas zu sagen hat, aber der Süden war der Knotenpunkt der meisten unserer Bürgerrechtsbewegungen. Der Süden war die Schöpfung dieser Nation. In dem Wissen, dass die Rechte den Süden als Testgelände für ihre heimtückischen Politiken nutzt, werden diese Politiken zu Gesetzen, und dann fließt sie in den Rest der Nation ein. 

Es gibt ein altes Sprichwort, das lautet: „Wie der Süden, so geht auch die Nation“. Also halten sie diese Idee, was auch immer im Süden passiert, die ganze Nation wird folgen. Wie auch immer, wer auch immer den Süden gewinnt, wird jede nationale Wahl gewinnen. Die Politik beginnt hier also, damit wir in der Lage sind, die Rechte zu bekämpfen und diese heimtückische Politik zu bekämpfen. 

Wir sehen, dass Bewegungen von überall her kommen, aber glauben Sie am besten daran, dass wir im Süden bereits seit jeher jede große Bewegung von Umwelt zu Behinderung, zu ziviler, zu menschlicher, zu beruflicher, zu wirtschaftlicher, zu häuslicher, alles hier durchgearbeitet haben Eingebettet in den Süden ist ein imperialistisches kapitalistisches System, das diese Nation mit Geburt in Charleston, South Carolina, geschaffen hat. Rechts? Also zu verstehen, dass der Süden in diesem Land verwurzelt ist, zu verstehen, dass die Rechte, seit dem die Nixon-Administration auf Goldwater zurückreicht, eine südliche Strategie genannt haben, die besagte, dass „alle Arbeit in den Süden gelegt wird“ und weil der Süden dann nehmen, was die Nation tun muss. Das wissen wir also.

Ich schätze jede Arbeit, die auf nationaler Ebene stattfindet, weil alle Orte Arbeit brauchen, aber die Arbeit ist hier, sie geschieht hier. Think Tanks, Ihre großen rechten Think Tanks sind hier und denken Sie auch an Ihre großen Atomkraftwerke. Es ist alles miteinander verbunden. Wir sind hier, um den Süden und das Image all unseres Volkes wieder aufzubauen, und zwar mit der Befreiung im Vordergrund. Deshalb machen wir diese Arbeit im Süden. Deshalb glauben wir an den Süden. Und deshalb bleiben wir im Süden.

Naki:

Absolut. Ich habe SONG aus der Ferne geliebt und wie du gesagt hast, ich habe die Arbeit gesehen und war irgendwie aus der Ferne investiert, aber es ist wirklich erstaunlich zu hören, dass du so persönlich darüber redest und ich denke, wenn du redest die Leute über SONG wissen, dass die Arbeit im Gange ist, dass SONG etwas wirklich Besonderes in diesen Raum bringt, was andere Leute einfach nicht machen.

Okay. Ich gehe zum nächsten q. Ich weiß, dass Befreiung ein großes Ziel ist, Abschaffung, jede Art von Befreiung, ein riesiges Ziel. Aber offensichtlich gibt es Projekte und verschiedene Programme, die euch dabei helfen, dieses Ziel zu erreichen. Welches aktuelle oder vergangene Projekt, an dem SONG gerade arbeitet, ist also wichtig oder lebenswichtig für euch?

Robert-John:

Ich werde das in zwei Teile aufteilen, weil ich auf beiden Seiten der Organisation sitze. Auf Southerners on New Ground oder unserem C3 stand für mich also wirklich unter unserem Dach von „Free from Fear“, was unsere umfassendere Befreiungsarbeit ist, die „End Money Bail“, „Black Mama Bailout“ ist, die innerhalb der Gemeinschaft ist genial. Und dann sind da noch unsere schwarzen Führungskohorten, das ist das „Werk des Herrn, benannt nach Audre Lorde. 

Dann auf meiner C4 PAC-Seite von SONG Power war für mich wirklich eines der größten Highlights unsere Stichwahlarbeit in Georgia für Warnock und Ossoff. Ein paar Tage nach den Parlamentswahlen sagten wir: „Das wird knallen. Machen wir eine Wahl?“ Und schnell und schmutzig sagte ja, ja. Dann haben wir unsere Kohorten und unsere Teams und unseren Handel zusammengebracht.

Und wir haben diese Kampagne dort durchgeführt, wo wir sie auf Englisch, Spanisch und ASL durchgeführt haben. Wir haben bei 150,000 angeklopft oder mit 150,000 Wählern im Staat verbunden. Und wir haben es in Englisch, Spanisch und ASL gemacht. Wir haben es virtuell gemacht und wir haben es persönlich an der Tür geklopft. Wir hatten bereits ein Jahr zuvor daran gearbeitet, einen hybriden Weg zu finden, um noch ein Bodenspiel in unseren Kampagnen zu haben und trotzdem virtuell zu sein. Und wir waren eine der wenigen Organisationen auf der Linken, die uns wirklich klar über unsere CDC-Richtlinien waren und sie durchführten. 

Wir haben diesen Impuls gesehen. Wir sahen, wie Leute ausgingen, wir sahen die Zunahme der Stimmen. Wir sahen, wir waren an unserem letzten Tag, als ob wir das geschafft haben. GA ist blau. Und es war, um es niemandem wegzunehmen, aber wir haben gemahlen und wir haben die Anzahl der Räume gesehen, in denen es nicht zugenommen hat. Wir haben Leute gesehen. Wir wussten, wir haben Leute registriert. Wir haben diesen Scheiß gemacht. Wir holen unsere Blumen. Und wir gewinnen nicht immer. Wir verlieren mehr als wir gewinnen.

Naki:

Oh ja.

Robert-John:

Es war unglaublich, wenn wir Siege haben, besonders große Siege und Siege, dass wir so engagiert für diese Arbeit waren. Und dann beenden wir unsere Zoom-Anrufe und dehnen uns. Ich habe ungefähr eine Woche frei, bevor ich wieder zur Arbeit gehe und den Fernseher anschalte und diese Leute dringen ein. Es gibt einen Aufstand wegen des 6. Januar. Und das war unser letzter Tag. Und so sah ich die Junk-Position, wie es aussieht, wenn Schwarze und queere Menschen an Macht gewinnen und „das sind nicht wir“ und wir langsam zurück nach Tulsa und Rosewood gehen. 

Naki:

EXAKT. Ich habe das Gefühl, dass es so viele Dinge zu entpacken gab. Ich habe das gerade zur Sprache gebracht, obwohl es bei dir viel besser klang als bei mir. Wir sprachen über unsere Wahlarbeit bei Sunrise und wie wir auf all dieser unterschiedlichen Arbeit aufbauen wollten. Und dann haben wir versucht herauszufinden, okay, also was, wie erzählen wir den Leuten diese Geschichte? Offensichtlich ist der Wahlkampf nicht das Ende der Machtergreifung. Das ist nicht das einzige, was wir versuchen, aber es ist ein großer Teil der Geschichte, da insbesondere die Zwischensemester 2022 anstehen.

Und viele Leute werden sagen: "Ich hasse das nur und ich möchte es nicht tun." Und das ist auch cool. Aber ich denke auch, dass es wichtig ist, zum Kern dieser sehr spezifischen Erzählungen vorzudringen, wie Sie es gesagt haben. Ich habe das buchstäblich erwähnt, um die Wiederaufbau-Ära herum, als schwarze Leute anfingen zu gedeihen, in Scharen herauskamen, mehr wählten als weiße Leute und wir sahen die Not der Kopfsteuern usw. usw. Es gibt hier einfach so viel über Baufreude zu sagen und gleichzeitig Macht in Gemeinschaften aufbauen. Und um diese Siege zu feiern.

Robert-John:

Ja. Ich denke, das ist echt. Und ich denke, politische Bildung ist grundlegend. Es gibt einige Leute, die nicht wählen können, weil die Regierung es ihnen nicht erlaubt. Und das ist echt, es gibt andere Leute, die nicht wählen, weil sie historisch einfach passieren oder einfach nicht wissen oder nicht glauben, ich habe es in diesem Werk mehrmals gehört, nichts ändert sich oder es wird nicht, es ist schon entschieden, manchmal ist es nur echtes Gerede, wie zum Teufel ich abstimme, wird sich nichts ändern. Ich kann die Zeit nicht frei bekommen. Ich kann das nicht bekommen. Wer bringt mich da hoch? Ich fahre nicht so mit dem Bus. Es gibt alle Arten von Barrieren, die echte Barrieren sind. Es geht also auch darum, was wir tun können, wenn wir beginnen, einige dieser Barrieren zu beseitigen, wenn wir beginnen, einige dieser Barrieren zu beseitigen, da wir auch eine politische Bildung anbieten. Ich mag politische Bildung, ich mag ihre Breite, aber ich glaube auch an politische Bildung, die dort verwurzelt ist, wo die Menschen sind, denn wenn man weiß, was seine Gemeinschaft durchgemacht hat, wenn man das Land kennt, auf dem man sich befindet, wenn man versteht , „Ich bin auf Congaree-Land“, wenn Sie wissen, dass indigene Völker auf diesem Gelände begraben und begraben wurden, ist das anders.

Naki:

Du hast recht. So viel zu bedenken, mit der Anerkennung von Land und dem Wissen, wie viel von Ihrer Geschichte im Imperialismus und Kolonialismus verwurzelt ist. Was sehen Sie als die größte Herausforderung oder das größte Hindernis bei der Organisation im Süden oder dieser Arbeit? Was ist das Große? Oder vielleicht ist es eine Reihe von kleinen Dingen, aber ja.

Robert-John:

Ja, für mich sind es Ressourcen. Es gibt eine Reihe von nationalen Organisationen, die keine der Ressourcen in den Süden stecken wollen, insbesondere queere oder schwule Organisationen. Damit diese Arbeit vorankommen kann, müssen wir ehrliche Gespräche darüber führen, wie es aussieht, wenn Dinge transaktional sind, wenn Dinge unangemessen sind und wenn Dinge unseren Gemeinschaften nicht nützen.

Ich glaube wirklich, dass, wenn wir materielle bedingte Veränderungen wollen und wir eine Verschiebung sehen wollen, ich mich zu 100 % für den Süden einsetze und an Deck bin. Der regionale Süden ist der Ort, an dem all diese Arbeiten stattfinden, und so viel kann von rechts blockiert werden. Mit den richtigen Ressourcen, mit der richtigen Machtstruktur lässt sich so viel im Keim ersticken.

Weil wir glauben, dass das notwendig ist. Denn auch wir versuchen nicht, transaktional zu sein. Wir versuchen zu sehen, ob wir Sie hochheben können. Und es gibt bestimmte Dinge, die wir nicht tun können. Ich wünschte, ich könnte all meinen Leuten jeden Tag Schecks ausstellen. Aber wenn wir eine Art Austausch machen können, bei dem wir Ihnen mehr geben können, als der DNC oder das Recht geben würde, dann sprechen wir auch darüber, dies für unsere Gemeinschaft zu tun. Welche Möglichkeiten wir haben, aufzutreten und für unsere Leute zu sorgen. Also ja, der herausfordernde Teil und das größte Hindernis im Süden ist der Mangel an Ressourcen, eine Unverbindlichkeit nationaler Organisationen, die die ganze Skala in ihren Ansichten darüber abdecken, warum der Süden nicht wichtig ist. Und wieder hat South etwas zu sagen, wir tauchen auf und kommen durch. Und so wird es sein, es ist an der Zeit zu erkennen, dass diese Arbeit stattfindet und dass hier im Süden investiert werden muss

Naki:

100%. Der ganze Thread dieses Gesprächs ist nur: Sie haben Recht. Du hast genau recht. Okay. Was ist dein Rat für jemanden, der sich bei SONG engagieren möchte, aber nicht weiß, wo er anfangen soll?

Robert-John:

SONG hat Chapter im ganzen Süden, es kommt also darauf an, wo du lebst. Ich denke, der beste und einfachste Weg ist, auf unsere Website zu gehen. Social Media ist hoch, heiß. So finden Sie alles. Wir haben unleashpower.org, das Ihnen alle Informationen rund um unser C4 und unsere PAC-Arbeit bietet. Dann haben wir Southernersonnewground.org, alles ein Wort. Und das gibt Ihnen auch unseren C3. So erhalten Sie einen breiteren Umfang der Dacharbeit, die wir leisten, wie wir uns für unsere Vision einsetzen, wie wir ausgerichtet sind, unsere Geschichte. 

In unseren sozialen Medien sind wir @ignitekindred und Sie können unsere tägliche Arbeit sehen. Wir sind nicht hier, um zu planieren. Wir sind hier, um dabei zu sein, wir sind Genossen, wir sind Mitverschwörer bei all dieser Befreiungsarbeit. Wenn Sie sich engagieren, sind wir engagiert. Und so machen wir es.