fbpx
Meteen naar de inhoud
Theorie van verandering

Klimaatverandering afwenden: lessen uit de New Deal

We hebben enkele suggesties...

Banner voor het genereren van klimaatmandaat

Als je bent zoals de meeste jonge mensen, voelde 2020 als een complete en regelrechte ramp. Het is het jaar zo slecht geweest dat een vloot moordhorzels verscheen en op de een of andere manier verdween, zonder dat iemand van ons het merkte.

We hebben het grootste deel van het jaar in de val gezeten door de COVID-19-pandemie. Gevangen in isolatie in onze huizen, proberend om het virus te vermijden en onze dierbaren veilig te houden. Gevangen in banen die er niets om leken te kunnen schelen of ze ons elke dag zouden blootstellen, met onvoldoende bescherming, en dat allemaal voor een loon dat onze rekeningen nauwelijks betaalde om mee te beginnen. Gevangen in een jaar waar geen einde aan lijkt te komen.

Miljoenen van ons verloren onze baan en hadden moeite om rond te komen, niet zeker hoe we de huur en boodschappen moesten betalen, laat staan ​​onze studieschuld. Al die tijd zagen de rijkste miljardairs hun rijkdom omhoogschieten en onthulden de perverse ongelijkheid die in onze economie was ingebakken. Terwijl onze wereld instortte, voegden ze hun drakenschat toe.

En de overheid die had moeten ingrijpen om te helpen? Tussen een incompetente en ijdele president die de wetenschap negeerde, een obstructionistische meerderheidsleider van de senaat en een meerderheid van het Democratische Huis die bang is om stoutmoedig te zijn, is het Amerikaanse volk grotendeels niet gesteund.

Erger nog, er is een aanhoudend gevoel dat deze chaos slechts een voorproefje is van onze toekomst. COVID heeft een harde schijnwerper geworpen op de breuklijnen die door de fundamenten van onze samenleving lopen, van onze gezondheidsinfrastructuur tot onze economie. Het is duidelijker dan ooit dat we niet voorbereid zijn - medisch of sociaal - op rampen in de hele samenleving.

Alsof dat nog niet zorgwekkend genoeg is, vliegen we als een speer de klimaatcatastrofe in, die die fundamenten wijd dreigt open te breken.

Alleen deze zomer:

  • Na een decennium van droogte vlamde het westen van de VS wekenlang onbeheersbaar op, waardoor vuurrecords werden verbroken.
  • Recordorkanen bombardeerden de Golfkust en de Atlantische staten.
  • Buitensporige overstromingen en een storm die een "landorkaan" wordt genoemd, verwoestten het Midwesten.

En hoewel de pandemie zal afnemen naarmate het vaccin wordt uitgerold, wordt de klimaatverandering alleen maar erger. We kunnen het ons niet veroorloven om onze reactie op klimaatverandering te laten mislukken, zoals we net onze COVID-reactie hebben gedaan.

Gele achtergrond met groene tekst met de tekst "Klimaatverandering is de grootste bedreiging waarmee de mensheid ooit is geconfronteerd. We kunnen het stoppen, maar er is een samenlevingsbrede mobilisatie voor nodig. Klimaatmandaat 2020"

Bidens klimaatmandaat

In 2021 zal president Biden deze rampen erven. Hij zal de ergste economische recessie sinds de Grote Depressie overnemen en aantreden als de laatste president die op tijd kan handelen om onomkeerbare klimaatverandering af te wenden.

Biden heeft een unieke kans om beide crises tegelijkertijd aan te pakken - onze economie opnieuw op te bouwen en klimaatverandering af te wenden - met dezelfde oplossing: een Green New Deal.

Biden voerde een campagnebelofte uit om miljoenen goedbetaalde banen te creëren en ons op weg te helpen om tegen 2035 een koolstofvrije elektriciteitssector te bereiken. Nu moet hij het gewoon doen.

Dit zou een massale industriële mobilisatie zoals we die niet meer hebben gezien sinds de laatste keer dat onze samenleving op instorten stond: de jaren dertig.

We kunnen leren van wat er toen gebeurde.

Trump en Hoover: twee mislukte presidenten

In 1929 stortte de aandelenmarkt in, waardoor de economie in een vrije val terechtkwam, met een op de vier Amerikanen werkloos. Terwijl de Grote Depressie voortwoekerde, weigerde de toenmalige president Herbert Hoover overheidssteun na te streven, die hij als 'hand-outs' beschouwde, en prees in plaats daarvan het Amerikaanse 'ruige individualisme' als de weg naar buiten.

In plaats van de ernst van de crisis toe te geven, ging hij de lucht in om te zeggen: "elk gebrek aan vertrouwen in de economische toekomst of de kracht van het bedrijfsleven in de Verenigde Staten is dwaas." In 1930 zei Hoover: "Het ergste ligt achter ons" - woorden Trump echode in april. De geschiedenis zou later bewijzen dat ze allebei ongelijk hadden.

Tegelijkertijd hadden niet-duurzame landbouwpraktijken de Great Plains in Oklahoma, Texas, Kansas, New Mexico en Colorado volledig verwoest. De opgedroogde bovengrond werd door de wind weggerukt en in enorme "zwarte sneeuwstormen" opgetild die de regio teisterden, in sommige gevallen helemaal naar de oostkust gedragen. Deze stormen lieten een spoor van ademhalingsproblemen achter, waaronder hoestkrampen, kortademigheid, astma, bronchitis en griep. Velen ontwikkelden silicose, een aandoening die normaal wordt aangetroffen bij ondergrondse mijnwerkers. Honderden stierven aan de zogenaamde 'bruine pest', stoflongontsteking.

Het was een economische en ecologische ramp. Tegelijkertijd nam het fascisme over de hele wereld toe, wat uiteindelijk leidde tot de Tweede Wereldoorlog. Klinkt bekend?

Gele achtergrond met groene tekst: "Toen FDR aan het begin van de Grote Depressie aantrad, stond hij op een kruispunt: doorgaan zoals gewoonlijk, of elke regeringsmacht die tot zijn beschikking staat mobiliseren om werkende Amerikanen te helpen."

Geconfronteerd met massale werkloosheid en ecologische vernietiging, moest FDR onze economie opnieuw opbouwen, het milieu herstellen en het vertrouwen in het potentieel van de overheid nieuw leven inblazen. Om dat te doen, moest hij groot denken. Hij beloofde zichzelf beroemd om "een nieuwe deal voor het Amerikaanse volk,' en dat werk heeft de Amerikaanse samenleving fundamenteel hervormd.

De New Deal was een Groene New Deal

Als onderdeel van de New Deal heeft FDR een aantal federale banenprogramma's opgezet, waardoor Amerikanen moesten werken aan het upgraden of bouwen van de infrastructuur die we nodig hadden - van gebouwen en huizen, tot wegen en bruggen, tot dammen en energie. Dit is hetzelfde werk dat we vandaag nodig hebben.

Aangezien we vandaag de monumentale taak beschouwen om onze energie-infrastructuur te reviseren van fossiele brandstoffen naar schone energie, en ook de rest van onze infrastructuur te reviseren om energiezuiniger te zijn, kunnen we veel leren van de federale programma's die FDR heeft ingesteld.

Civilian Conservation Corps → Klimaatveranderingskorps

Dan

Groen getinte landschapsillustratie op een gele achtergrond, met hebzuchtige woorden die lezen: "Het burgerbeschermingskorps huurde jonge mensen in om bomen te planten en te reageren op natuurrampen zoals bosbranden, orkanen, overstromingen en droogtes."

Het Civilian Conservation Corps was een federaal banenprogramma dat jonge mensen aan het werk zette op openbare gronden, het verzorgen van bossen en het planten van bomen, en reageren op natuurlijke noodsituaties zoals bosbranden en overstromingen.

Nu

Elke regio van de Verenigde Staten wordt geconfronteerd met escalerende natuurrampen (met dank aan klimaatverandering): branden aan de westkust, overstromingen in het middenwesten, orkanen in de Golf en de oostkust. Een vernieuwd Civilian Conservation Corps (misschien omgedoopt tot Climate Change Corps) zou banen kunnen creëren om die rampen te voorkomen of erop te reageren, en het vertrouwen herstellen in de woorden die Ronald Reagan verguisde: "Ik ben van de regering en ik ben hier om te helpen."

Toen het Civilian Conservation Corps van start ging, meldden zich in de eerste zes maanden 300,000 jongeren aan. Velen van hen hadden NOOIT eerder een baan gehad en de CCC heeft hen uit de armoede getild.

Om te worstelen met een door pandemie veroorzaakte recessie, kunnen we mensen een unieke baan bieden: de wereld redden van klimaatverandering.

Illustratie van handen schudden met decoratieve rand op gele achtergrond met groene woorden die lezen: "Terwijl escalerende natuurrampen Amerika van kust tot kust treffen, kan een vernieuwd burgerbeschermingskorps onder toezicht van het Office of Climate Mobilization opnieuw vertrouwen opbouwen in de woorden: ' Ik ben van de regering en ik ben hier om te helpen.'"

Administratie voor civiele werken/administratie voor voortgang van werkzaamheden

Dan

De Civil Works Administration was een kortlopend federaal banenprogramma dat 4.5 miljoen arbeiders in dienst had in de bouwsector voor het verbeteren of bouwen van infrastructuur zoals gebouwen en bruggen.

Het was zo populair dat het na het verstrijken ervan werd vervangen door de Works Progress Administration, die 8.5 miljoen arbeiders zou gaan tewerkstellen, die meer bouwden dan:

  • 650,000 mijl aan nieuwe en verbeterde wegen
  • 10,000 gebouwen inclusief huizen en scholen
  • 16,000 mijl aan nieuwe waterleidingen

Nu

Amerika's doorvoer en infrastructuur behoren consequent tot de slechtste in vergelijking met landen met vergelijkbare welvaart. Onze wegen en bruggen brokkelen af ​​en ons aanbod van sociale woningen is ontoereikend, terwijl bestaande woningen ongezond en verouderd zijn. 

Huisvesting en transport zijn samen goed voor bijna 50% van de Amerikaanse emissies. Het verbeteren van de energie-efficiëntie van de huizen en wegen van ons land zou een grote bijdrage leveren aan het behalen van onze noodzakelijke klimaatveranderingsdoelstellingen.

Landelijk Elektrificatie Administratie → Landelijk Breedband Administratie (7037)

Dan

De Rural Electrification Administration heeft elektrische stroom uitgerold naar landelijke gebieden in de Verenigde Staten. Vóór de REA had minder dan 11% van de Amerikaanse boerderijen elektriciteit. Aan het einde van het programma deed 97% dat. Het programma was ook uiterst kostenefficiënt en kostte minder dan $ 825 per mijl (particuliere energiebedrijven beweerden dat het $ 1500- $ 2000 per mijl zou kosten).

Nu

Het platteland heeft grotendeels toegang tot elektriciteit. Maar als het gaat om het dominante nut van de 21e eeuw - internet - zijn de plattelandsgebieden achtergelaten. Een nieuw opgerichte landelijke breedbandadministratie zou de internettoegang kunnen uitbreiden naar achtergestelde gemeenschappen, terwijl we ons elektriciteitsnet kunnen upgraden terwijl we overstappen van fossiele brandstoffen naar schone energie.

Nationale Jeugdadministratie (Executive Order 7806)

Dan

De National Youth Administration, geleid door First Lady Eleanor Roosevelt, was een werk- en onderwijsprogramma voor jongeren dat studenten en andere jonge mensen betaalde voor parttime werk, inclusief beroepsopleiding.

Nu

Jongeren zijn het zwaarst getroffen door de economische gevolgen van de recessie, met een werkloosheidspercentage van 16-29 werknemers dat boven de 30% uitsteekt. Hoewel de universiteit decennia geleden relatief betaalbaar was, zijn de kosten sindsdien enorm gestegen.

President Biden zou moeten werken om de universiteit betaalbaar - en uiteindelijk gratis - te maken voor iedereen die wil studeren, en de torenhoge schuldencrisis voor studentenleningen vergeven om te voorkomen dat de economische vooruitzichten van de jongere generatie voor verdere decennia onder water komen te staan.

New Deal Executive-bestellingen

Hoewel een groot deel van de New Deal tot stand kwam in coördinatie met het Congres, oefende de FDR een niveau van uitvoerende macht uit dat nog nooit eerder in de VS is gezien en sindsdien ook niet meer.

Zijn werk omvatte een recordaantal van 3728 uitvoeringsbesluiten. In feite is elk van de hierboven beschreven programma's op zijn minst gedeeltelijk tot stand gekomen via een uitvoerend bevel, om nog maar te zwijgen van de vele voorschriften en benoemingen die zijn gedaan om toezicht te houden op de New Deal.

Horizontale balkvisualisatie die het aantal uitvoerende bevelen tussen presidenten vergelijkt met het lezen van tekst: "Zijn werk omvatte een recordverpletterende 3728 uitvoerende bevelen tijdens zijn presidentschap." Op de balken staat: "Franklin Delano Roosevelt 3728, Trump 194, Obama 276, Bush 291, Clinton 364, HW Bush 166, Reagan 381, Carter 320, Ford 169, Nixon 346, Johnson 325, Kennedy 214, Eisenhower 484, Truman 907"

Tijdens de campagne zei Joe Biden dat hij een president van Roosevelt wilde worden.

Om dat waar te maken, moet hij een centraal mandaat aannemen dat het werk van onze regering verenigt om de existentiële crises van onze tijd het hoofd te bieden.

In een tijd waarin miljoenen werkloos zijn, hebben we een federaal bureau nodig met de macht en toegang om federale agentschappen te coördineren in een samenlevingsbrede mobilisatie die miljoenen tewerkstelt, waardoor onze economie koolstofarm wordt.

Illustraties van overheidsgebouwen op een gele achtergrond met de tekst "We kunnen een vergelijkbare economische mobilisatie structureren, en het zou rechtstreeks uit het kantoor van de president moeten komen. Dit vereist de oprichting van een nieuw Office of Climate Mobilization dat over het hele kabinet werkt om alle federaal departement aan deze nationale missie.

Stel je de mogelijkheden voor als alle afdelingen in het kabinet zouden samenwerken:

  • Miljoenen nieuwe energiezuinige sociale woningen gebouwd door het ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling…
  • ...verbonden met de regio om hen heen door efficiënte wegen en goed ontwikkeld openbaar vervoer onder de minister van Transport ...
  • …allemaal geïntegreerd in een uitgebreid, volledig groen elektriciteitsnet onder toezicht van het ministerie van Energie…
  • ...terwijl de arbeiders op elk project worden beschermd door een agressief ministerie van Arbeid.

Met onze hele uitvoerende macht die samenwerkt, kunnen we de uitdaging van klimaatverandering aangaan en miljoenen goede banen creëren.

Geïllustreerde stad op gele achtergrond met tekst "We hebben een enorme investering in infrastructuur nodig, van de bouw en installatie van nieuwe groene energiefaciliteiten tot de verbetering van de energie-efficiëntie van onze gebouwen tot de heropleving van ons openbaar vervoer."

Waar ging de New Deal mis

Joe Biden moet ook leren van de fouten van FDR.

Voor electorale steun sloot FDR een compromis met racistische zuidelijke democraten, waarbij raciale segregatie werd genegeerd of in sommige gevallen werd verergerd. Dat kan vandaag niet gebeuren. Biden moet het omgekeerde doen, eerst en vooral investeren in gemeenschappen die in de frontlinie staan ​​van onrechtvaardigheid op milieugebied.

Dat vraagt ​​om de juiste mensen aan tafel. De administratie van Biden kan niet worden gedomineerd door bedrijfsbelangen; het moet worden gevuld met organisatoren die een geschiedenis hebben van vechten voor werkende mensen en voor gerechtigheid.

Biden moet een klimaatnoodtoestand afkondigen

In 1933 beriep Roosevelt zich op de National Emergencies Act om op te treden tegen de Grote Depressie.

Biden zou dit voorbeeld moeten volgen.

Dit weekend zei Biden:Net zoals we een verenigd nationaal antwoord op COVID-19 nodig hebben, hebben we een verenigd nationaal antwoord op klimaatverandering nodig. We moeten het moment tegemoet treden met de urgentie die het vereist, zoals we zouden doen tijdens elke nationale noodsituatie."

Wij zijn het eens. Om te beginnen zou hij de klimaatcrisis tot nationale noodsituatie moeten verklaren, met een beroep op de NEA (zoals FDR deed) en de Defensieproductiewet. Dit is geen politiek; het is realiteit. We bevinden ons in een crisis en al een tijdje loeien de noodalarmen. Het is tijd om ernaar te handelen.

Als je het nieuws over COVID hebt gevolgd, weet je dat – na aanhoudende druk – Trump maakte gebruik van de Defense Production Act (zij het niet erg goed) om medische apparatuur te beveiligen tijdens de pandemie, en Biden overweegt dit te doen om de productie en distributie van vaccins te versnellen (dat zou hij zeker moeten doen).

We kunnen veel verder gaan.

De Wet op de defensieproductie kan worden gebruikt om een "Revolutie van schone energie", om de woorden in het klimaatplan van Biden te gebruiken.

We hebben een federaal plan voor het scheppen van banen nodig dat mensen aan het werk zet:

  • het bouwen van een alomvattend netwerk voor hernieuwbare energie
  • het opzetten van systemen voor openbaar vervoer met schone energie
  • renovatie van gebouwen, wegen en snelwegen voor energie-efficiëntie
  • reageren op noodsituaties in het klimaat, gezinnen redden die vastzaten op het pad van bosbranden en orkanen, en hen helpen bij de wederopbouw of verhuizing in de nasleep.
  • het creëren van systemen voor klimaatbestendigheid in gemeenschappen die vatbaar zijn voor klimaatnoodsituaties.
  • het bouwen van energiezuinige betaalbare of sociale woningen in het hele land.
  • en meer.

Dit is niet het moment voor aanpassingen en regelgeving. Het is de tijd om onze overheid, industrie en samenleving volledig te richten op het afwenden van klimaatverandering, voordat het te laat is voor de mensheid.

De rol van de beweging

Dit is het FDR-moment van Joe Biden. Als hij daaraan voldoet, kunnen we klimaatverandering afwenden en miljoenen goede banen creëren met hetzelfde plan, waardoor we schonere lucht, water en bodem hebben.

Maar het gaat niet vanzelf. We moeten ervoor vechten.

Net als Biden werd FDR gekozen en in actie geduwd door populaire bewegingen die verandering eisten in tijden van crisis. FDR werd niet tot radicaal gekozen, maar werd door bewegingsorganisatoren tot actie geduwd. Eens, na een ontmoeting met een groep activisten, zei hij: "Ik ben het met je eens, ga nu naar buiten en laat me het doen."

Dat is ons werk: om door te gaan met het uitoefenen van zoveel publieke druk dat Biden – en het Congres – de urgentie van klimaatverandering, de noodzaak van gedurfde actie, niet zullen deprioriteren.

Toen hij zijn minister van Arbeid, Frances Perkins, voor het eerst ontmoette, presenteerde ze Roosevelt een reeks progressieve voorstellen (inclusief sociale zekerheid en een minimumloon), en zei: “Zoiets is nog nooit eerder in de Verenigde Staten gedaan. Dat weet je toch?'

Dat is ons werk: het ondenkbare te dromen en ervoor te vechten. De verklaring van Frances Perkins is nu waar. Zoiets is nog nooit eerder in de Verenigde Staten gedaan.

Als gevolg van de druk die op FDR werd uitgeoefend vanwege zijn voorwaarden, voldeed hij aan haar profetie en veranderde hij de aard van de Amerikaanse regering.

Het is aan ons om ervoor te zorgen dat Biden dit moment blijft waarmaken. De progressieve milieukeuzes van deze maand (Gina McCarthy en Ali Zaidi in het bijzonder) zijn een goede eerste stap, en de nieuwe aangestelden aan de Nationale Economische Raad zijn ook veelbelovend. Het hebben van een van de vroegste Green New Deal-cosponsors als minister van Binnenlandse Zaken kan zeker geen kwaad.

Maar daar stopt het werk niet.

We maken ons op om te mobiliseren voor de organisatie die de volgende stappen gaat brengen. Het decennium van de Green New Deal begint nu. En we hebben jou nodig.
Doe mee op dinsdag 22 december van 8 tot 10 uur EST voor onze GND jaar 1 training.