fbpx
Meteen naar de inhoud
Bewegingsupdates

Brief aan de beweging: reflecties op het jaar

De staat van Build Back Better

Brief aan de beweging: reflecties op het jaar. De staat van bouwen beter terug.

Aan de beweging:

Als je me vijf jaar geleden had verteld dat ik zou werken aan een campagne om de federale overheid ertoe te brengen miljarden dollars uit te geven aan een klimaat- en werkgelegenheidsprogramma, had ik je niet geloofd.

Toen ik in 2018 tijdens mijn eerste jaar van de middelbare school bij Sunrise kwam, kon ik me niet voorstellen hoe echte klimaatoplossingen eruit zagen. De Green New Deal bestond nog niet, en het verband tussen klimaat en banen was verre van mainstream. Politici debatteerden nog steeds over de vraag of klimaatverandering wel gelijk was vast, en iedereen zei dat het bestrijden van de klimaatcrisis het verlies van banen betekende. Ik was een jong persoon die de inzet van de crisis begreep, maar me machteloos voelde om het te stoppen. Sunrise verankerde me in een gemeenschap van jonge mensen die fel geloofden dat als we onze generatie zouden organiseren, we de loop van de menselijke geschiedenis zouden kunnen veranderen. De overheid kan miljoenen goede banen creëren om de klimaatcrisis te bestrijden, investeren in onze gemeenschappen en zorgen voor een leefbare toekomst. Sunrise gaf me hoop en iets om voor te vechten.

De afgelopen vijf jaar heeft onze beweging hard gewerkt om onze generatie te organiseren en steun van de bevolking voor de Green New Deal op te bouwen. Van het bezetten van het kantoor van Nancy Pelosi in 2018 tot het zitten bij de DNC en het verschijnen op de kantoren van politici overal, we hebben van de klimaatcrisis een dringende prioriteit gemaakt in heel Amerika. 

In 2020 mobiliseerden jongeren om Trump te verslaan en Green New Deal-kampioenen te kiezen. We dwongen de Democraten om een ​​gedurfde klimaatagenda te volgen en stemden vervolgens in recordaantallen om hen controle over het Witte Huis en het Congres te geven. En in 2021, toen ze werden beëdigd, wisten we dat we zouden moeten vechten om hun campagnebeloften om te zetten in echte wetgeving.

In het Congres is het duidelijk dat we het gesprek over klimaat hebben veranderd. Het idee dat de overheid miljoenen goede banen kan creëren om de klimaatcrisis te stoppen is nu een gezond verstand oplossing in de zalen van macht en klimaat is de agenda van centrum Biden. Vijf jaar geleden zou dat ondenkbaar zijn geweest.

WERKEN ORGANISEREN

Na een uitdagend jaar, geconfronteerd met COVID en de dreiging van een tweede presidentschap van Trump, werd 2021 gelanceerd met een kans om groot te worden en de klimaat- en banenwetgeving te winnen waar we vijf jaar van hadden durven dromen. Biden had zojuist het Amerikaanse banenplan uitgebracht en investeringen in klimaatbanen opgenomen. De AJP was op zichzelf niet ambitieus genoeg, maar we wisten dat het winnen van wetgeving dit jaar de deur zou openen naar nog groter beleid in de komende decennia.

Ik geloofde dat 2021 het decennium van de Green New Deal zou kunnen beginnen en eindelijk het tijdperk van fossiele brandstoffen in Amerika zou kunnen beëindigen. Met een generatie jonge mensen achter ons en een democratische meerderheid die beloofde dat ze ons zouden steunen, gingen we aan de slag.

Ik was op 7 april in een park in het centrum van Raleigh, North Carolina, tijdens onze eerste Nationale Actiedag. Met hub-leiders uit de hele staat en een coalitie van organisatoren in NC, marcheerden we naar het kantoor van Thom Tillis om te eisen dat hij goede banen voor North Carolina zou leveren. “WIJ ZIJN KLAAR OM TE WERKEN” werd geschilderd op piketborden, niet alleen in Raleigh die dag, maar in tientallen steden in heel Amerika. 7 april werd de grootste actiedag van onze beweging en we waren nog maar net begonnen. De beweging voelde levend.

Kort na de lancering van de campagne "Goede banen voor iedereen", hadden we echte wetgeving om voor te vechten (die later onderdeel werd van Biden's Build Back Better-agenda). We steunden een banenprogramma genaamd het Civilian Climate Corps en andere rekeningen waarin miljarden dollars werden geïnvesteerd om de COXNUMX-uitstoot te verminderen. Voor het eerst in decennia had het Congres plannen om historische bedragen te investeren, niet alleen in het klimaat, maar ook in gezondheidszorg, gratis collegegeld en een belastingkrediet voor kinderen - allemaal via Build Back Better.

In mei liep ik naast dappere leiders zoals de zestienjarige Chanté Davis, die in plaats van in haar eerste jaar van de middelbare school te zitten, 400 mijl van New Orleans naar Houston trok voor het Civilian Climate Corps. Hubleiders in Californië, de Golf Zuid en Pennsylvania marcheerden afgelopen voorjaar honderden kilometers door gemeenschappen die het meest bedreigd werden door de klimaatcrisis, demonstreerden nieuwe niveaus van opoffering en inspireerden onze beweging om te vechten voor Build Back Better en de CCC. In feite hebben Sunrise en onze partners de CCC populair, cool en zelfs mainstream gemaakt in de Democratische Partij.

Maar ondanks de volledige controle over de federale regering, vochten de Democraten buiten de Squad niet hard genoeg voor de wetgeving die op tafel lag. In juni, toen Joe Biden onderhandelde met... Republikeinen en door zijn eigen plan af te zwakken, wisten we dat het tijd was om groot te worden. Een beroep doend op de honderden hubleiders die het hele jaar hard hadden georganiseerd, we kwamen honderden man sterk samen in Washington DC en blokkeerden alle tien ingangen van het Witte Huis. Perssecretaris van het Witte Huis Jen Psaki zelf gereageerd aan onze krachtige blokkade, en we zorgden ervoor dat het klimaat het middelpunt van BBB bleef.

De hele zomer hebben we op de drumbeat geslagen voor Build Back Better en een Civilian Climate Corps. Sunrise LA Youth en Sunrise Tempe hielden driedaagse sleep-outs in de kantoren van senatoren Diane Feinstein en Kyrsten Sinema. Sunrise NYC organiseerde een geëscaleerde sit-in en gedwongen Senator Chuck Schumer om te vechten voor een CCC. Honderden jongeren toegetreden wekelijkse bijeenkomsten om kiezers in West Virginia en Arizona te bellen. In september organiseerden we weer een actiedag en meer dan 20 studenten van de George Washington University werden gearresteerd in het Dirksen-kantoorgebouw in DC. We mobiliseerden onze beweging, dwongen het Huis om de lijn zo lang mogelijk vast te houden en vochten als een hel om BBB te laten passeren. En we kwamen heel dichtbij. Tot Joe Manchin, Kyrsten Sinema en andere bedrijfsdemocraten de wetgeving halveerden. 

Elke dag vloog er nieuwe informatie door onze chats: Manchin steunt geen pakket van 3.5 biljoen dollar...Biden sluit weer compromissen...BBB wordt teruggebracht tot 1.7 biljoen...Progressieven proberen het pakket nog steeds bij elkaar te houden...Manchin zegt dat hij niet voor alles zal stemmen...code rood, Build Back Better wordt bedreigd.  

In oktober was het duidelijk dat niemand in de leiding van het Congres dapper genoeg was om te vechten voor alles van Build Back Better. Als de Democraten de moed niet hadden, moesten we moedig voor hen zijn. Ik was bij mijn vrienden Kidus, Abby, Julie, Paul en Ema toen ze hun lichaam op het spel zetten en in hongerstaking gingen voor de klimaat- en arbeidswetgeving die we nodig hadden om te overleven. Biden en Democraten moesten de urgentie voelen om te handelen waar onze generatie elke dag mee leeft. 

Kidus ging vier dagen later naar het ziekenhuis. Terwijl we de hele nacht wachtten op updates over zijn prognose, vroeg ik me af of dit alles uiteindelijk de moeite waard zou zijn. Was het riskeren van hun leven miljarden dollars waard om de klimaatcrisis te stoppen? Geven de Democraten wel genoeg om voor ons te vechten, of waren ze te corrupt door hun zakelijke donoren? Maar toen Kidus terugkwam, zag ik een vuur in zijn ogen dat me de kracht gaf om te blijven hopen. Ondanks zijn snel afnemende gezondheid zette hij dapper de hongerstaking voort, omdat hij begreep dat de Democraten die dit jaar geen wetgeving goedkeurden, betekende dat we onze laatste kans om de ergste klimaatcrisis te stoppen, zouden verliezen. 

Kidus, Abby, Julie, Paul en Ema hebben twee weken niet gegeten om Build Back Better te redden en 550 miljard dollar aan klimaatinvesteringen te winnen. We waren in staat om de druk op de Democraten hoog te houden en we veranderden het verhaal rond de inzet voor klimaatwetgeving, maar uiteindelijk was het nog steeds niet genoeg. 

WAAR WORDT NU BETER BOUWEN?

Build Back Better is niet geslaagd in 2021, en de waarheid is dat het nog steeds in het ongewisse is in het Congres. Joe Manchin houdt de agenda van de hele Democratische Partij hoog en zijn macht over Build Back Better laat zien hoe corrupt ons politieke systeem is. Onze generatie raakt opnieuw uitverkocht aan de fossiele-brandstofindustrie omdat Manchin de winst van zijn kolenfabriek heeft verkozen boven het leven van zijn kiezers. 

Dit jaar kwamen we binnen inch historische klimaatinvesteringen te winnen. We zijn nog maar één stem verwijderd van het aannemen van de wetgeving die onze generatie een vechtkans geeft om te overleven, maar zonder de steun van Joe Manchin is het onwaarschijnlijk dat alle stukjes BBB in één redelijk pakket zullen blijven. 

Vanwege onze beweging en onze organisatie is het klimaat het belangrijkste onderdeel van de rekening die op zichzelf zou kunnen worden aangenomen. Als het slaagt, is dat een direct gevolg van onze acties en voortdurende druk om het klimaat groot te maken. We zouden trots moeten zijn dat we klimaat een topprioriteit hebben gemaakt voor de Democratische Partij, we zijn trots op de hubleden die nog steeds aandringen op BBB, maar zelfs als er uiteindelijk een kleine klimaatwet wordt aangenomen, verdienen we meer van de politici die we in functie hebben gezet .

We verdienen wegen naar burgerschap, echte investeringen in klimaat en banen die passen bij de omvang van de crisis, betere gezondheidszorg en kinderopvang. We hebben alles gegeven om de basis te leggen voor de Green New Deal en het Civilian Climate Corps tot een succes te maken realiteit- niet alleen door deze campagne, maar ook door vijf jaar hard organiseren, het gesprek over klimaat veranderen en veranderen wat politiek mogelijk is om te bereiken. 

ECHTE TALK

In een alternatieve wereld, ben ik nu een junior op de universiteit. Mijn dagen worden besteed aan studeren, rondhangen in slaapzalen en frisbee spelen op de Quad. Ik heb ervoor gekozen om fulltime bij Sunrise te werken omdat ik wil overleven en ik weet dat de tijd dringt.

Ik leidde deze campagne met veel emoties, maar meestal benaderde ik Good Jobs for All en Build Back Better vanuit een plaats van hoop. Ik geloofde met heel mijn hart in onze beweging: de macht van het volk die we op straat hadden, de politieke macht die we in het Congres opbouwden en de kracht die we hadden om af te maken waar we aan begonnen waren. Na jaren van het presidentschap van Trump, geconfronteerd met een wereldwijde pandemie en het gevoel dat de klimaatcrisis erger werd, voelde het winnen van wetgeving in 2021 onvermijdelijk.

Build Back Better stierf niet op een nobele heuvel of in een dramatisch debat op een avond - het stierf pijnlijk langzaam in vergaderingen met gesloten deuren en zoog het leven uit de bewegingen die zo hard hebben gevochten om het in leven te houden. Ik heb de winter doorgebracht in een winterslaap in mijn gedachten, proberend te begrijpen hoe dichtbij we zijn gekomen, op hoeveel we trots moeten zijn, en rouwend om het verlies dat we nog geen wetgeving hebben. 

Op het eerste Sunrise-shirt dat ik ooit in 2018 heb gekocht, staat "12 Years" in felgele letters. Het vertegenwoordigt de tijd die we nog hebben om een ​​zinvolle interventie te doen in de klimaatcrisis. In de drie jaar sinds het werd gedrukt, heeft onze beweging het gesprek over klimaat veranderd en echte politieke macht opgebouwd, maar we hebben nog meer werk te doen als we de uitstoot willen terugdringen en een leefbare toekomst willen hebben. Twaalf jaar voelde als een lange tijd. Nu zie ik dat onze kans opraakt.

De klimaatcrisis staat al voor onze deur. Vorig jaar hadden miljoenen Texanen te maken met stroomuitval van wekenlang in bizarre ijskoude omstandigheden toen ons door fossiele brandstoffen aangedreven energienetwerk uitviel. Orkaan Ida bracht recordregens naar het noordoosten en tientallen mensen verdronken in hun eigen huizen in New York, Pennsylvania, New Jersey en Connecticut. In Boulder, Colorado zijn in december 1,000 huizen tot de grond toe afgebrand. Naarmate onze actieperiode korter wordt en de klimaatcrisis sterker wordt, word ik steeds meer achtervolgd door het verstrijken van de tijd en de angst dat de overheid nooit genoeg doen. 

Als ik merk dat ik diep in cynisme word getrokken, kijk ik naar deze beweging voor steun. Jonge mensen als Chante, Kidus en Abby herinneren me eraan hoe sterk onze beweging is. We hebben alles gegeven om het Civilian Climate Corps en de eerste delen van de Green New Deal werkelijkheid te laten worden, en ik ben zo trots op deze beweging die opdook wanneer het er echt toe deed. We hebben onze lichamen, zielen en harten in deze campagne gegoten. Ik ben dankbaar voor de hoop die we tot het einde vasthielden.

We hebben nog niet de wetgeving gewonnen die we nodig hebben om te overleven, maar we hebben de deur geopend en de opwinding naar voren geschoven voor federale banenprogramma's en visionaire klimaatactie. Ik zal de rest van mijn leven door de klimaatcrisis moeten leven, en het pad dat voor ons ligt gaat dwars door de storm. We zijn dichter dan ooit bij het verkrijgen van echte wetgeving gekomen, en ik weet dat we kracht moeten blijven opbouwen.

Eind februari kwam ik bij ons team in Texas om te werven voor Jessica Cisneros. In gesprek met kiezers in Laredo en San Antonio is het duidelijk dat gemeenschappen klaar zijn om aan de slag te gaan door een Green New Deal te winnen. Bedrijfspolitici zoals Henry Cuellar hebben te lang onze dromen in de weg gestaan. Dit jaar heb ik getwijfeld aan ons vermogen om de regeringsmacht te winnen, maar toen de verkiezingsresultaten dinsdagavond in Laredo begonnen binnen te stromen, voelde ik het in de lucht: hoop. In Zuid-Texas heeft Jessica Cisneros het spel veranderd, en dit is nog maar het begin. 250 mijl ten noorden in Austin won Greg Casar, mede Green New Deal-kampioen, zijn voorverkiezing in het congres in een klinkende overwinning.

Nu we 2022 ingaan, ben ik enthousiast over de lei van Green New Deal-kampioenen die door het hele land naar het congres gaan. De strijd voor Build Back Better kwam neer op een of twee stemmen in de Senaat, en heeft aangetoond dat we meer progressieven van en voor hun gemeenschappen nodig hebben om onze ruggengraat te hebben en onze grote, visionaire eisen om te zetten in echt beleid.

We wisten altijd dat de Green New Deal meer was dan één wetsvoorstel of stuk wetgeving, en de campagne voor Build Back Better en een civiel klimaatkorps was slechts het begin van een decennialange strijd voor onze gemeenschappen. 

Met dankbaarheid, liefde, woede en voorzichtig optimisme,

Audrey Lin (zij/haar, 20 jaar oud), campagneteammanager 2021

Nummers om je in je Sunrise-gevoel te krijgen: