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Théorie du changement

Jour de la Terre : 50 ans et rien n'a changé

Jour de la Terre : 50 ans et rien n'a changé

par Mattias Lehman

Il y a cinquante ans, vingt millions d'Américains sont descendus dans les rues pour le premier Jour de la Terre avec une déclaration radicale : nous n'avons qu'une planète et nous ne pouvons pas la rendre inhabitable. Il y a cinquante ans, il était temps d'agir progressivement sur le changement climatique. Nous n'avons pas pris les mesures nécessaires depuis. Aujourd'hui, cinquante ans plus tard, alors que le temps presse, la seule option qui nous reste est une action drastique.

photo de Caleb Nauman

C'est pourquoi le Sunrise Movement, avec de nombreux autres partenaires de la coalition, a structuré notre année autour de mobilisations de masse comme le premier Jour de la Terre. Il y a deux mois, la plupart de nos travaux étaient orientés vers cet objectif. Mais beaucoup de choses ont changé en deux mois.

Les rassemblements de masse de toute nature – festifs ou radicaux – sont devenus dangereux et impossibles en raison de la pandémie de COVID-19. Alors que nous avons regardé les réponses à ce coronavirus – certaines ont échoué et d'autres réussies – nous ne pouvons pas nous empêcher de voir les similitudes directes entre le chaos causé par cette pandémie et la crise climatique. Les leçons que nous tirons de cette pandémie doivent être appliquées à nos efforts pour éviter le changement climatique.

Il n'y a pas de mesures supplémentaires qui arrêteront une pandémie - et il en va de même pour le changement climatique. La réaction appropriée semblera toujours être une réaction excessive disproportionnée - jusqu'à ce que cela fonctionne.

Début mars, avec seulement une poignée de décès confirmés et quelques centaines de cas confirmés, les gens disaient encore « ce n'est pas pire que la grippe ». C'était le moment de fermer les rassemblements publics – y compris de retarder les élections jusqu'à ce qu'elles puissent se tenir entièrement par la poste.

Au lieu de cela, de nombreux États ont ignoré les suggestions de sécurité et ont procédé à des élections. Le Michigan, la Floride et l'Illinois – les trois États qui ont insisté pour la poursuite des élections – ont chacun maintenant un nombre de cas de COVID similaire à celui de la Californie, un État avec une population proche de ces trois États combinés.

Pour ces États et d'autres, le verrouillage est arrivé trop tard pour empêcher une mort massive. Le résultat : plus de 46,000 XNUMX décès à travers les États-Unis (et ce n'est pas fini).

Et ça pourrait empirer. Que se passe-t-il lorsque les travailleurs en première ligne de l'interaction humaine - comme nos infirmières et nos épiciers sous-payés et surchargés de travail - commencent à tomber malades ? S'ils restent au travail, ils infectent d'innombrables autres personnes. Et sans eux, la société s'arrête. Peut-on lutter contre une pandémie sans infirmières ? Pouvons-nous nourrir l'Amérique sans les employés des épiceries ?

Si nous avions réagi dès le début avec l'urgence que nous ressentons maintenant alors que nous assistons au creusement de fosses communes, nous aurions peut-être sauvé des milliers de vies.

Photo par Ad Naka

La lutte contre le changement climatique est sensiblement la même. Les frappes du Jour de la Terre il y a 50 ans ont attiré l'attention sur la destruction de notre planète d'une manière que nous n'avions jamais vue auparavant. Mais nous n'avons rien fait et, depuis, la situation n'a fait qu'empirer.

Nous avons commencé à atteindre des points de basculement très dangereux. Les glaciers fondent, nous privant de la glace qui refroidissait les vents. Des incendies ont fait rage en Californie, en Amazonie et en Australie au cours des 12 derniers mois, détruisant les arbres dont nous avons besoin pour continuer à absorber le dioxyde de carbone et à cracher de l'oxygène. Chaque saison des ouragans est pire que la précédente, grâce au réchauffement des mers qui ne peuvent pas absorber beaucoup plus de chaleur. L'escalade des inondations et des sécheresses déclenche des famines qui tuent des gens dans le monde entier.

Comme la propagation du coronavirus, nous savons que le carbone et le méthane ont un impact retardé. Mais au lieu de jours pour montrer des symptômes, il faut des décennies à ces gaz pour révéler les dommages qu'ils ont causés à notre climat. Même si le nombre de cas confirmés de coronavirus n'est que la pointe de l'iceberg, le chaos climatique que nous vivons actuellement n'est pas proche de toute l'étendue de la crise.

Nous devons faire pour le climat ce que le gouvernement n'a pas fait avec COVID-19 : réagir rapidement et avec ambition. Les politiciens qui préconisent une approche « mesurée », « modérée » ne font tout simplement pas face à la réalité. Le temps de la modération est passé. Nous avons besoin d'une mobilisation à l'échelle de la société pour éviter le changement climatique. Nous avons besoin d'un plan de sauvetage du peuple pour rebondir après la crise à laquelle nous sommes confrontés actuellement, puis d'un Green New Deal pour garantir que ce qui vient ensuite ne nous mettra pas à genoux une fois de plus.

Si nous avions emprunté une voie différente, ce 50e anniversaire du Jour de la Terre aurait pu être une célébration de la prévoyance de l'humanité – comment nous avons vu le réchauffement climatique arriver et pris les petites mesures nécessaires pour nous sevrer de notre dépendance au pétrole et au gaz. Au lieu de cela, la seule chose qui a changé en 50 ans, ce sont les enjeux.

Aujourd'hui, à travers le pays, les hubs Sunrise prennent des mesures pour attirer à nouveau l'attention sur ce problème. Bien qu'ils aient prévu de participer à des manifestations de masse en personne, le coronavirus a interrompu ces plans. Au lieu d'abandonner, ces moyeux résilients se sont tournés vers l'action appropriée pour le moment. Plus de 50 pôles ont organisé des actions aujourd'hui, dont Sacramento, South Bend, NYC, boston, Nouvelle Orléans, Et plus encore.

photo de Kell Schneider

Cela ne peut pas et ne s'arrêtera pas là. L'esprit du Jour de la Terre doit vivre au-delà d'aujourd'hui. C'est pourquoi nous avons passé le mois dernier à déployer un vaste programme de formation : École Sunrise.

Notre génération comprend ce qu'il faudra pour arrêter le changement climatique, c'est pourquoi nous avons soutenu le seul candidat dont le plan climatique proposé répondait à l'ampleur de la crise.

Si les résultats de cette primaire nous ont appris quelque chose, c'est que les « adultes » de la salle dorment encore au volant. Il va falloir une mobilisation massive de notre génération pour convaincre les responsables de prendre les mesures décisives nécessaires pour éviter les pires effets du changement climatique. Nous devons former toute une génération d'organisateurs pour y arriver.

Cliquez ici pour en savoir plus sur Sunrise School et comment vous inscrire à une formation gratuite pour être un leader dans le mouvement pour arrêter le changement climatique.