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Mises à jour des mouvements

Ce que j'ai vu quand Harvey a frappé ma ville natale

Ce que j'ai vu quand Harvey a frappé ma ville natale

Par Lida Ehteshami

J'admets que j'étais sceptique quant au véritable impact de l'ouragan Harvey lorsque j'en ai entendu parler pour la première fois il y a deux semaines. Après tout, Houston est connue pour être une ville pluvieuse, et elle subit des inondations fréquentes tout au long de l'année et résiste à tout. Moi et de nombreux autres résidents de Houston qui partageaient les mêmes sentiments nous sommes calmement endormis ce vendredi soir, ne sachant pas l'impact dévastateur qui allait arriver.

Nous nous sommes réveillés ce samedi-là dans des rues et des maisons inondées, des voitures submergées et des nouvelles de sauvetages en haute mer après que Harvey ait déversé entre 15 et 30 pouces de pluie sur la ville pendant la nuit. Ma cousine s'est réveillée dans une chambre d'hôtel inondée pendant qu'un ami proche essayait de rire du choc d'avoir sa maison inondée d'eau. Ma tante a appelé à cinq heures du matin, pleurant et criant en regardant la voiture et la maison, elle a sauvé toute sa carrière pour acheter rapidement de l'eau.

Heureusement, je n'ai pas été touché par les inondations, alors j'ai passé mon temps à faire du bénévolat dans trois refuges différents de la ville, recueillant des histoires au fur et à mesure que je passais. Voici une partie de ce que j'ai vu et entendu.

'Dévastateur'

Crédit : Ify Echetebu sur Instagram

Ify Echetebu s'est rendue sur Instagram pour publier des photos de la maison de sa tante à Dickinson, au Texas, au sud-est de Houston.

"La gravité de la situation m'a frappé", a-t-elle écrit. « Je suis submergé par le chagrin à cause de l'impuissance que je ressens dans tout cela. C'est vraiment dévastateur. »

« Je n'aurais jamais pensé que cela arriverait »

Un autre homme vivant près du centre-ville ne s'attendait pas à ce que la tempête l'impacte, car son quartier n'avait jamais été inondé auparavant. "Je n'ai jamais pensé que quelque chose de cette ampleur se produirait, alors j'ai décidé de faire une sieste sur le canapé, et quand je me suis réveillé, l'eau me montait au menton", a-t-il expliqué "à ce moment-là, j'ai perdu tous mes sens et je me suis juste échappé en sautant par ma fenêtre ouverte.

"Ma femme et ma fille sont parties en vacances et sont maintenant coincées à Amsterdam, ce qui ne devait être pour elles qu'une escale d'une heure." Plus de 9,300 XNUMX vols ont été annulés à destination et en provenance des principaux aéroports de Houston – l'aéroport intercontinental George Bush et l'aéroport William P. Hobby – depuis que la tempête a touché terre vendredi.

Envoyez des bateaux

Janet Castillo et sa famille se sont retrouvées à marcher dans de l'eau jusqu'aux genoux dimanche matin. Son mari Luis a posté un vidéo à Facebook de la collecte d'eau dans leur maison.

« Nous avons eu environ cinq pouces de pluie à l'intérieur de la maison et nous vivons au point le plus élevé de la rue. Cependant, à l'extérieur, il pleuvait environ deux à trois pieds et nous avons dû monter sur le toit pour signaler aux canots de sauvetage notre chemin.

Houston donne un coup de main

Houston est la grande ville la plus diversifiée du pays. C'est aussi une ville d'inégalités stupéfiantes, avec un écart de revenu croissant et des lignes claires entre ceux qui ont et ceux qui n'en ont pas.

Cette inégalité entraînera de sérieux défis dans les jours à venir. La pollution de l'air de la ville, une crise un bon jour, a été exacerbée par les dommages causés par la tempête aux raffineries de pétrole et par les explosions dans une usine chimique. Des mesures concrètes doivent être prises pour réduire la vulnérabilité de la ville au changement climatique. Et nos résidents sans papiers, qui sont essentiels à la fondation de la ville, ont été et continueront d'être persécutés par les lois fédérales et étatiques. Au cours des prochains mois, notre ville devra protéger les populations vulnérables, qu'elles soient queer ou hétéro, brunes ou noires ou blanches, sans papiers ou avec papiers.

Mais je trouve l'inspiration dans la façon dont les gens ordinaires se sont regroupés, malgré toutes nos différences, pour s'entraider. Pour une ville aussi fragmentée que la nôtre, Harvey aurait pu nous briser complètement. Au lieu de cela, c'est le contraire qui s'est produit.

Les gens que j'ai rencontrés dans les refuges et sur les bateaux, et les gens qui faisaient la queue pour se porter volontaires ne demandaient pas d'où venaient les évacués, ni qui a payé quoi pour où. Ils voulaient juste aider.

J'ai demandé à un homme qui conduisait son bateau plein d'évacués du centre-ville ce qui l'avait amené à aider, et il m'a dit que c'était parce que sa famille avait été épargnée. Une infirmière à l'extérieur d'un refuge qui gardait un groupe d'évacués malades mentaux m'a dit qu'elle avait tout perdu, mais des volontaires sur un bateau l'avaient évacuée de sa maison, elle a donc dû le rembourser.

Nous avons eu des collégiens qui ont évacué des résidents sans abri en fauteuil roulant à travers Hermann Park, et le centre communautaire chinois en a hébergé autant que possible avant qu'il ne soit lui aussi inondé. Et puis il y avait les églises et les lycées du quartier avec des tas de collations et de jouets, et les voisins qui marchaient, conduisaient et pataugeaient pour aider.

Lorsque j'étais à l'extérieur du centre des congrès il y a quelques jours, un groupe de camions a déposé des groupes de bénévoles avec des sacs à dos. Il y avait des adolescents en pantalons de survêtement, des officiers en uniforme, des médecins, des avocats et des commis de station-service, et un groupe de lycéennes se tenait parmi eux. C'était un équipage diversifié, avec des snapbacks, des hijabs et des cheveux violets.

Le groupe de filles s'est dirigé vers un autre trafic de troupeaux de bénévoles. Ils lui ont demandé comment ils pouvaient l'aider et lui ont dit qu'ils devaient être ici. Elle leur fit signe de la tête ; ils hochèrent la tête en retour. Elle les conduisit à l'intérieur pour voir ce qu'ils pouvaient faire.

Crédit : Ify Echetebu sur Instagram

Lida Ehteshami est membre de l'équipe de communication de Sunrise. C'est une écrivaine de 17 ans de Houston qui s'intéresse au commerce international et à la politique. Elle est actuellement stagiaire au département de santé environnementale de la ville de Houston et travaille au renforcement des efforts locaux pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.