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Mises à jour des mouvements

Sunrise x SONG : Entretien avec Robert-John Hinojosa

« South a quelque chose à dire, nous nous présentons et nous réussissons. »

Nous sommes ici pour reconstruire le sud et l'image de tout notre peuple et c'est avec la libération au premier plan.

Le 23 novembre 2021, Nakia Stephens, responsable des médias sociaux de Sunrise, a rejoint Chef de campagne Southerners on New Ground (SONG), Robert-John Hinojosa, pour une conversation sur l'organisation communautaire, centrée sur les personnes et l'organisation multiraciale et interclasse dans le Sud. 

SONG est un mouvement pour la libération LGBTQ de toutes les races, classes, capacités, âges, cultures, genres et sexualités dans le Sud. SONG envisage un Sud durable qui incarne le meilleur de ses traditions de liberté et travaille à la transformation de nos relations économiques, sociales, spirituelles et politiques. Ils envisagent un mouvement de justice du Sud multi-questions qui nous unit à travers la classe, l'âge, la race, les capacités, le sexe, le statut d'immigration et la sexualité ; un mouvement dans lequel les personnes LGBTQ – pauvres et classe ouvrière, immigrantes, personnes de couleur, rurales – prennent notre juste place en tant que leaders façonnant l'héritage et l'avenir de notre région. Ils se sont engagés à restaurer une façon d'être qui reconnaît notre humanité collective et notre dépendance à l'égard de la Terre.

Interview

Nakia :

Si vous pouviez juste indiquer votre nom, vos pronoms, votre rôle actuel dans SONG et votre histoire. Cela peut être quelque chose de très bref ou un peu plus long si vous préférez, mais nous aimerions entendre parler de votre parcours personnel et de la façon dont cela s'intègre dans votre organisation avec SONG.

Robert-Jean :

Hé, donc je m'appelle Robert-John, deux mots, un nom, très méridional, très impertinent. J'utilise les pronoms he/him. Mon rôle actuel est responsable de campagne pour le C3 ainsi que notre C4 et notre PAC. Mon histoire et comment je me suis impliqué dans SONG… J'ai commencé à m'organiser avant même que la plupart d'entre vous ne soient tous nés. J'étais donc un peu petit dans les années 90 et je me suis impliqué dans la coordination des droits civiques avec la NAACP et l'Urban League quand j'étais jeune et plus tard à la fin des années XNUMX où j'étais déjà sorti et m'étais impliqué dans des espaces LGBT. Il se trouve que j'étais à une fierté et qu'un groupe de personnes m'a demandé de rencontrer cette personne vraiment géniale qui s'est avérée être Mandy Carter. L'un des co-fondateurs de SONG et juste une personne brillante, brillante…

Et donc, Mandy Carter, elle m'a rapproché du feu, m'a invité à aller au Highlander Center, et c'est là que j'ai fini par rencontrer un certain nombre d'autres co-fondateurs de Southerners on New Ground. Et quelques-uns de ces organisateurs là-bas peu de temps après, je faisais partie du conseil d'administration de SONG et je faisais alors ma propre organisation ici en Caroline du Sud, et je grandissais également avec eux, faisant mon éducation politique grâce au premier collectif autochtone. J'ai en quelque sorte commencé à développer mon éducation politique et mes idéologies sur ce que cela signifie d'être abolitionniste. Et puis ce genre de nous mène en 2019 et Southerners On New Ground en tant que C3, en commençant à avoir une conversation plus approfondie sur ce à quoi cela ressemble pour nous de vraiment pousser du changement matériel et conditionnel pour notre peuple.

Nakia : 

J'aime ça. J'adore tout ce que vous disiez, notamment sur l'aspect autonomie. Je pense qu'il y a toujours ce récit pour pousser et pousser et pousser et pousser et aller directement pour la demande difficile. Et c'est ce qui empêche les gens de s'engager avec vous période. Que vous essayiez de les amener à donner un petit quelque chose ou simplement à participer à des événements communautaires. 

Robert-Jean :

Dans chaque espace où je vais et en travaillant avec tous nos chapitres, je dirais à tout le monde « les non sont sacrés ». Quand vous entendez un « non », c'est sacré et ça met fin à tout. Mon travail est alors de continuer à avancer dans ce travail. Alors que finalement ce oui, devient béni. Parce qu'ensuite, lorsque vous revenez et que c'est « Je suis prêt à faire ça » ou que vous nous avez vus en action, vous pouvez faire vos choix sur ce que vous pensez être juste. Mais à chaque fois que vous entendez non. Ouais, tu recules et tu arrêtes de transpirer les gens. Je pourrais te dire toute la journée ce que je fais, toute la journée. Nous pourrions faire cela toute la journée et c'est très agréable, mais vous avez vu que le travail est ce qui compte vraiment. Parce qu'en fin de compte, c'est le travail qui vous pousse. Nous nous cognons les gencives, ne faisons rien – juste créer de l'air chaud. Mais moi qui travaille réellement : c'est l'inertie, c'est l'énergie. Je fais bouger les choses. On fait quelque chose, on avance. C'est alors que tout se met en place.

Nakia :

Je sens que j'apprends déjà tellement de toi en cinq minutes ! Merci beaucoup. D'accord. Question suivante. J'ai donc l'impression que vous en avez déjà un peu parlé, mais pourquoi faire campagne si fortement pour la libération, dans le sud en particulier ? Je pense que le Sud a une histoire très riche en ce qui concerne tout ce travail. Que ce soit l'abolition, les droits des homosexuels, la lutte pour toutes les différentes justices dont nous avons besoin. Mais pourquoi le Sud en tant que région ? Pourquoi pas New York ou tout autre espace ? Quelle est la particularité du sud pour vous ? 

Robert-Jean :

Donc un : Outkast nous a dit que le Sud avait quelque chose à dire, mais le Sud a été le nœud de la plupart de notre mouvement des droits civiques. Le Sud était la création de cette nation. Sachant que la droite utilise le Sud comme terrain d'essai pour n'importe laquelle de ses politiques insidieuses, ces politiques deviennent alors des lois, puis elles alimentent le reste de la nation. 

Il y a un vieil adage qui dit, "comme va le sud, ainsi va la nation." Alors ils ont cette idée, quoi qu'il arrive dans le sud, toute la nation suivra. Quoi qu'il en soit, celui qui gagne le sud va gagner n'importe quelle élection nationale. Les politiques commencent donc ici pour que nous puissions combattre le droit et combattre ces politiques insidieuses. 

Nous voyons des mouvements venir de partout, mais il vaut mieux croire que dans le Sud, nous avons déjà historiquement travaillé sur tous les mouvements majeurs de l'environnement au handicap, au civil, à l'humain, au travail, à l'économie, au domestique, tout cela ici ancré dans le Sud se trouve un système capitaliste impérialiste qui a créé cette nation avec sa naissance à Charleston, en Caroline du Sud. Droit? Donc, comprendre que le Sud a une racine dans ce pays, comprendre que les droits, depuis qu'ils sont allés jusqu'à Goldwater de l'administration Nixon ont appelé une stratégie du Sud qui disait "tout le travail sera mis dans le Sud" et parce que le Sud prendre tout ce que la nation doit faire. Donc on le sait.

J'apprécie tout le travail qui se passe à l'échelle nationale, parce que tous les endroits ont besoin de travail, mais le travail est ici, il se passe ici. Think tanks, vos grands groupes de réflexion de droite sont là et pensez aussi à vos grandes centrales nucléaires. Tout est interconnecté. Nous sommes ici pour reconstruire le sud et l'image de tout notre peuple et c'est avec la libération au premier plan. C'est pourquoi nous faisons ce travail dans le Sud. C'est pourquoi nous croyons au Sud. Et c'est pourquoi nous restons dans le Sud.

Nakia :

Absolument. J'ai aimé SONG de loin et comme vous l'avez dit, j'ai vu le travail et j'ai été en quelque sorte investi à distance, mais c'est vraiment incroyable de vous entendre en parler si personnellement et je pense quand vous parlez aux gens à propos de SONG, ils savent que le travail est en cours, que SONG apporte quelque chose de vraiment spécial à cet espace que les autres ne font tout simplement pas.

D'accord. Je passe au q suivant. Je sais que la libération est un grand objectif, l'abolition, toute sorte de libération, un objectif immense. Mais évidemment, il y a des projets et différents programmes en place pour vous aider tous à construire sur cet objectif, alors quel est un projet actuel ou passé sur lequel SONG travaille en ce moment qui est important ou vital pour vous ?

Robert-Jean :

Je vais diviser cela en deux parties parce que je siège des deux côtés de l'organisation. Donc, sur Southerners on New Ground ou notre C3, pour moi, j'ai vraiment été sous l'égide de "Free from Fear", qui est notre travail de libération plus large, qui est "End Money Bail", "Black Mama Bailout", qui fonctionne dans le la communauté est géniale. Et puis il y a nos cohortes de leadership noir, qui est le «Lorde's Work nommé d'après Audre Lorde. 

Ensuite, sur mon côté C4 PAC de SONG Power pour moi, l'une des choses qui a été le plus grand moment a été notre travail électoral en Géorgie pour Warnock et Ossoff. Quelques jours après les élections législatives, nous avons dit « c'est ce qui va éclater. Allons-nous organiser des élections ? » Et rapide et sale a dit oui, oui. Ensuite, nous avons réuni nos cohortes, nos équipes et notre commerce.

Et nous avons mené cette campagne en anglais, espagnol et ASL. Nous avons touché 150,000 150,000 ou connecté avec XNUMX XNUMX électeurs de l'État. Et nous l'avons fait en anglais, espagnol et ASL. Nous l'avons fait virtuellement et nous l'avons fait en frappant à la porte en personne. Nous avions déjà travaillé l'année précédente pour trouver une manière hybride d'avoir toujours un jeu au sol dans nos campagnes et d'être toujours virtuel. Et nous étions l'une des rares à connaître des organisations de gauche qui étaient en fait très claires sur nos politiques du CDC et sur leur suivi. 

Nous avons vu cette impulsion. On a vu des gens sortir, on a vu l'augmentation des votes. Nous avons vu, nous étions à notre dernier jour, comme oh merde, nous avons fait en sorte que cela se produise. GA est bleu. Et c'était, pour ne pas enlever à quelqu'un d'autre, mais nous avons broyé et nous avons vu un nombre d'espaces où cela n'a pas augmenté. Nous avons vu des gens. Nous savions, nous avions des gens enregistrés. Nous avons fait cette merde. Nous allons chercher nos fleurs. Et on ne gagne pas toujours. On perd plus qu'on ne gagne.

Nakia :

Oh oui.

Robert-Jean :

Donc, quand nous avons des victoires, en particulier de grosses victoires et des victoires, nous étions tellement engagés dans ce travail, c'était incroyable. Et puis nous arrêtons nos appels de zoom, en nous étirant. J'ai environ une semaine de congé avant de retourner au travail et j'allume la télé et ces gens envahissent. Il y a une insurrection à cause du 6 janvier. Et c'était notre dernier jour. Et donc j'ai vu la position indésirable de ce à quoi cela ressemble quand nous voyons des Noirs et des homosexuels gagner du pouvoir et "ce n'est pas nous" et nous retournerons lentement à Tulsa et à Rosewood. 

Nakia :

EXACTEMENT. J'ai l'impression qu'il y avait tellement de choses à déballer. J'évoquais juste ça, même si tu l'as fait sonner bien mieux que moi. Nous parlions de notre travail électoral à Sunrise et de la façon dont nous voulions nous appuyer sur tout ce travail différent. Et puis nous essayions en quelque sorte de comprendre, d'accord, et alors, comment racontons-nous cette histoire aux gens? De toute évidence, la pièce électorale n'est pas la fin de l'accession au pouvoir. Ce n'est pas la seule chose que nous essayons de faire, mais c'est une grande partie de l'histoire avec les mi-sessions 2022 à venir en particulier.

Et beaucoup de gens diront « C'est juste que je déteste ça et je ne veux pas le faire ». Et c'est cool aussi. Mais je pense aussi qu'il est important d'aller au cœur de ces récits très spécifiques, comme ce que vous disiez. J'ai littéralement évoqué cela, à l'époque de la Reconstruction, lorsque les Noirs commençaient à prospérer, sortaient en masse, votaient plus que les Blancs et nous avons vu l'urgence des taxes de vote, etc., etc. Il y a tellement de choses à dire ici sur la construction de la joie tout en renforçant simultanément le pouvoir dans les communautés. Et pour célébrer ces victoires.

Robert-Jean :

Oui. Je pense que c'est réel. Et je pense que l'éducation politique est fondamentale. Il y a des gens qui ne peuvent pas voter parce que le gouvernement ne les y autorise pas. Et c'est vrai, il y a d'autres personnes qui ne votent pas parce qu'historiquement elles arrivent juste ou ne savent pas ou ne croient pas, j'ai entendu un certain nombre de fois dans ce travail, rien ne change ou ça ne va pas, ça est déjà décidé, parfois c'est juste de vraies discussions, comment est-ce que je vote, ça va changer quoi que ce soit. Je n'arrive pas à prendre congé. Je ne peux pas obtenir ça. Qui va m'emmener là-haut ? Je ne prends pas le bus comme ça. Il y a toutes sortes de barrières qui sont de vraies barrières. Il s'agit donc également de ce que nous pouvons faire si nous commençons à éliminer certains de ces obstacles, si nous commençons à éliminer certains de ces obstacles, car nous offrons également une éducation politique. J'aime l'éducation politique, j'aime l'étendue de celle-ci, mais je crois aussi à l'éducation politique qui est enracinée là où les gens en sont parce que quand vous savez ce que votre communauté a vécu, quand vous connaissez la terre sur laquelle vous vous trouvez, quand vous comprenez , « Je suis sur la terre de Congaree », quand vous savez que les peuples autochtones étaient sur ces terres et enterrés sur ces terres, c'est différent.

Nakia :

Tu as raison. Tellement de choses à penser ici avec la reconnaissance des terres et sachant à quel point votre histoire est enracinée dans l'impérialisme et le colonialisme. Que voyez-vous comme la partie la plus difficile ou le plus grand obstacle lorsqu'il s'agit de s'organiser dans le Sud ou de faire ce travail ? Quelle est la grande chose? Ou peut-être que c'est une série de petites choses, mais oui.

Robert-Jean :

Oui, pour moi, ce sont des ressources. Il y a un certain nombre d'organisations nationales qui ne veulent pas mettre de ressources dans le Sud, en particulier les organisations homosexuelles ou gaies. Pour que ce travail puisse progresser, nous devons avoir des conversations honnêtes sur ce à quoi cela ressemble quand les choses sont transactionnelles, quand les choses sont inappropriées et quand les choses ne profitent pas à nos communautés.

Je crois vraiment que si nous voulons un changement conditionnel matériel et que nous voulons voir un changement, je défends à 100% et suis sur le pont pour le Sud. Le sud régional est l'endroit où tout ce travail se déroule et tant de choses peuvent être bloquées par la droite. Tant de choses peuvent être étouffées dans l'œuf avec les bonnes ressources, avec la bonne structure de pouvoir.

Parce que nous pensons que c'est nécessaire. Parce que nous aussi, encore une fois, nous n'essayons pas d'être transactionnels. Nous essayons de voir si nous pouvons vous relever. Et il y a certaines choses que nous ne pouvons pas faire. J'aimerais pouvoir envoyer des chèques à tout mon peuple tous les jours. Mais si nous pouvons faire une sorte d'échange où nous pouvons vous donner plus que ce que la DNC donnerait ou que le droit donnerait, alors nous parlons également de le faire pour notre communauté. De quelles manières pouvons-nous nous montrer et subvenir aux besoins de notre peuple. Alors oui, la partie difficile et le plus grand obstacle dans le Sud est le manque de ressources, un non-engagement des organisations nationales qui couvrent toute la gamme dans leurs points de vue sur les raisons pour lesquelles le Sud n'est pas important. Et encore une fois, South a quelque chose à dire, nous nous présentons et nous nous en sortons. Et il en sera ainsi, il est temps pour elle de reconnaître que ce travail est en cours et que l'investissement doit être ici dans le Sud

Nakia :

100%. Tout le fil conducteur de cette conversation est juste : vous avez raison. Vous avez raison. D'accord. Alors, quel conseil donneriez-vous à quelqu'un qui souhaite s'impliquer dans SONG, mais ne sait pas par où commencer ?

Robert-Jean :

SONG a des chapitres dans tout le Sud, cela dépend donc de l'endroit où vous vivez. Je suppose que le moyen le plus simple et le plus simple est d'aller sur notre site Web. Les médias sociaux sont élevés, chauds. C'est comme ça qu'on peut tout trouver. Nous avons unleashpower.org qui vous donne toutes les informations autour de notre C4 et de notre travail PAC. Ensuite, nous avons Southernersonnewground.org, tout un mot. Et cela vous donne aussi notre C3. Ainsi, vous obtenez une portée plus large du travail de parapluie que nous effectuons, de la manière dont nous nous basons pour notre vision, de la manière dont nous sommes alignés, de notre histoire. 

Sur nos réseaux sociaux, nous sommes @ignitekindred et vous pouvez voir le travail que nous faisons chaque jour. Nous ne sommes pas là pour faire du bulldozer. Nous sommes ici pour participer, nous sommes camarades, nous sommes co-conspirateurs dans tout ce travail de libération. Si vous vous engagez, nous nous engageons. Et c'est comme ça qu'on fait.