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Carta al Movimiento: Reflexiones sobre el Año

El estado de Build Back Better

Carta al Movimiento: Reflexiones sobre el Año. El estado de reconstruir mejor.

Al Movimiento:

Si me hubieras dicho hace cinco años que estaría trabajando en una campaña para lograr que el gobierno federal gastara miles de millones de dólares en un programa climático y laboral, no te habría creído.

Cuando me uní a Sunrise en 2018 durante mi primer año de secundaria, no podía imaginar cómo serían las soluciones climáticas reales. El Green New Deal aún no existía, y la conexión entre el clima y el empleo estaba lejos de ser la corriente principal. Los políticos seguían debatiendo si el cambio climático era incluso reales, y todos dijeron que combatir la crisis climática significaba perder empleos. Yo era una persona joven que entendía lo que estaba en juego en la crisis, pero me sentía impotente para detenerla. Sunrise me ancló en una comunidad de jóvenes que creían fervientemente que si organizábamos a nuestra generación, podríamos cambiar el curso de la historia humana. El gobierno podría crear millones de buenos empleos combatiendo la crisis climática, invertir en nuestras comunidades y asegurar un futuro habitable. El amanecer me dio esperanza y algo por lo que luchar.

Durante los últimos cinco años, nuestro movimiento ha trabajado arduamente para organizar a nuestra generación y generar apoyo popular para el Green New Deal. Desde ocupar la oficina de Nancy Pelosi en 2018 hasta sentarnos en el DNC y aparecer en oficinas de políticos en todas partes, hemos hecho de la crisis climática una prioridad urgente en todo Estados Unidos. 

En 2020, los jóvenes se movilizaron para derrotar a Trump y elegir campeones del Green New Deal. Obligamos a los demócratas a postularse con una agenda climática audaz y luego votamos en números récord para entregarles el control de la Casa Blanca y el Congreso. Y en 2021, cuando asumieron el cargo, sabíamos que tendríamos que luchar para convertir sus promesas de campaña en legislación real.

En el Congreso, está claro que hemos cambiado la conversación sobre el clima. La idea de que el gobierno puede crear millones de buenos empleos para detener la crisis climática es ahora una solución de sentido común en los pasillos del poder y el clima es el centro de la agenda de Biden. Hace cinco años, eso habría sido inimaginable.

ORGANIZANDO OBRAS

Después de un año desafiante, enfrentando el COVID y la amenaza de una segunda presidencia de Trump, 2021 comenzó con la oportunidad de dar un gran giro y ganar la legislación climática y laboral con la que nos habíamos atrevido a soñar durante cinco años. Biden acababa de publicar el Plan de Empleo Estadounidense e incluía inversiones en empleos climáticos. El AJP no era lo suficientemente ambicioso por sí solo, pero sabíamos que ganar la legislación este año abriría la puerta a una política aún más grande en las próximas décadas.

Creía que 2021 podría comenzar la década del Green New Deal y finalmente terminar con la era de los combustibles fósiles en Estados Unidos. Con una generación de jóvenes apoyándonos y una mayoría demócrata que prometió que nos respaldarían, nos pusimos manos a la obra.

Estaba en un parque en el centro de Raleigh, Carolina del Norte, el 7 de abril durante nuestro primer Día Nacional de Acción. Con líderes de centros de todo el estado y una coalición de organizadores basados ​​en Carolina del Norte, marchamos a la oficina de Thom Tillis para exigirle que entregue buenos trabajos para Carolina del Norte. “ESTAMOS LISTOS PARA TRABAJAR” fue pintado en carteles de piquetes, no solo en Raleigh ese día, sino en docenas de ciudades en todo Estados Unidos. El 7 de abril se convirtió en el día de acción más grande de nuestro movimiento, y apenas estábamos comenzando. El movimiento se sentía vivo.

Poco después de lanzar la campaña “Buen trabajo para todos”, teníamos una legislación real por la que luchar (que luego se convirtió en parte de la agenda de Biden Build Back Better). Respaldamos un programa de empleos llamado Civilian Climate Corps y otros proyectos de ley que invierten miles de millones de dólares para reducir las emisiones de carbono. Por primera vez en décadas, el Congreso tenía planes de invertir cantidades históricas no solo en el clima, sino también en atención médica, universidad gratuita y un crédito fiscal por hijos, todo a través de Build Back Better.

En mayo, caminé junto a valientes líderes como Chanté Davis, de dieciséis años, quien en lugar de estar en su primer año de secundaria, estaba caminando 400 millas desde Nueva Orleans hasta Houston para el Civilian Climate Corps. Los líderes de centros en California, el sur del Golfo y Pensilvania marcharon cientos de millas la primavera pasada a través de las comunidades más amenazadas por la crisis climática, demostrando nuevos niveles de sacrificio e inspirando a nuestro movimiento a luchar por Build Back Better y el CCC. De hecho, Sunrise y nuestros socios hicieron que el CCC fuera popular, genial e incluso convencional en el Partido Demócrata.

Pero a pesar de tener el control total del gobierno federal, los demócratas fuera del Escuadrón no estaban luchando lo suficiente por la legislación sobre la mesa. En junio, cuando Joe Biden estaba negociando con Los republicanos y diluyendo su propio plan, sabíamos que era hora de ir a lo grande. Haciendo un llamado a los cientos de líderes de centros que se han estado organizando intensamente durante todo el año, nos reunimos cientos de personas en Washington DC y bloqueamos las diez entradas de la Casa Blanca. La propia secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki respondió a nuestro poderoso bloqueo, y nos aseguramos de que el clima siguiera siendo la pieza central de BBB.

Durante todo el verano, golpeamos el ritmo de los tambores para Build Back Better y un Civilian Climate Corps. Sunrise LA Youth y Sunrise Tempe organizaron salidas a dormir de tres días en las oficinas de las senadoras Diane Feinstein y Kyrsten Sinema. Sunrise NYC organizó una sentada intensificada y forzado Senador Chuck Schumer a luchar por un CCC. Cientos de jóvenes unido reuniones semanales para llamar a los electores en West Virginia y Arizona. En septiembre, organizamos otro día de acción y más de 20 estudiantes universitarios de la Universidad George Washington fueron arrestados en el edificio de oficinas del Senado de Dirksen en DC. Movilizamos nuestro movimiento, forzamos a la Cámara a mantener la línea todo el tiempo que pudieron y luchamos como el demonio para que BBB pasara. Y nos estábamos acercando mucho. Hasta que Joe Manchin, Kyrsten Sinema y otros demócratas corporativos redujeron la legislación a la mitad. 

Todos los días, nueva información volaría a través de nuestros chats: Manchin no apoyará un paquete de 3.5 billones de dólares... Biden se compromete de nuevo... BBB se reducirá a 1.7 billones... Los progresistas todavía están tratando de mantener el paquete unido... Manchin dice que no votará por todo... código rojo, Build Back Better está bajo amenaza.  

En octubre, quedó claro que nadie en el liderazgo del Congreso era lo suficientemente valiente como para luchar por todo Build Back Better. Si los demócratas no tenían el coraje, necesitábamos ser valientes por ellos. Estaba con mis amigos Kidus, Abby, Julie, Paul y Ema cuando arriesgaron sus cuerpos y comenzaron una huelga de hambre por la legislación climática y laboral que necesitábamos para sobrevivir. Biden y los demócratas necesitaban sentir la urgencia de actuar que nuestra generación vive todos los días. 

Kidus fue al hospital cuatro días después. Mientras esperábamos toda la noche las actualizaciones de su pronóstico, me preguntaba si al final, algo de esto valdría la pena. ¿Arriesgar sus vidas valía miles de millones de dólares para detener la crisis climática? ¿A los demócratas les importaba lo suficiente como para luchar por nosotros, o estaban demasiado corrompidos por sus donantes corporativos? Pero cuando Kidus volvió, vi un fuego en sus ojos que me dio fuerzas para seguir esperando. A pesar del rápido deterioro de su salud, continuó con valentía la huelga de hambre porque entendió que el hecho de que los demócratas no aprobaran la legislación este año significaba perder nuestra última oportunidad de detener lo peor de la crisis climática. 

Kidus, Abby, Julie, Paul y Ema no comieron durante dos semanas para salvar Build Back Better y ganar 550 mil millones de dólares en inversiones climáticas. Pudimos mantener la presión sobre los demócratas y cambiamos la narrativa sobre lo que está en juego para la legislación climática, pero al final, aún no fue suficiente. 

¿DÓNDE ES MEJOR RECONSTRUIR AHORA?

Build Back Better no se aprobó en 2021, y la verdad es que todavía está en el limbo en el Congreso. Joe Manchin está retrasando la agenda de todo el Partido Demócrata, y su poder sobre Build Back Better expone cuán corrupto es nuestro sistema político. Nuestra generación se está vendiendo una vez más a la industria de los combustibles fósiles porque Manchin ha elegido las ganancias de su fábrica de carbón sobre las vidas de sus electores. 

Este año, entramos dentro pulgadas de ganar inversiones climáticas históricas. Estamos a solo un voto de aprobar la legislación que le da a nuestra generación una oportunidad de luchar para sobrevivir, pero sin el apoyo de Joe Manchin, es poco probable que todas las piezas de BBB permanezcan en un paquete aceptable. 

Debido a nuestro movimiento y nuestra organización, el clima es la parte clave del proyecto de ley que podría aprobarse por sí solo. Si pasa, será un resultado directo de nuestras acciones y la presión continua para hacer algo grande por el clima. Deberíamos estar orgullosos de hacer que el clima sea un tema de primera línea para el Partido Demócrata, estamos orgullosos de los miembros centrales que aún presionan por BBB, pero incluso si finalmente se aprueba un pequeño proyecto de ley sobre el clima, merecemos más de los políticos que ponemos en el cargo. .

Merecemos caminos hacia la ciudadanía, inversiones reales en el clima y empleos que coincidan con la escala de la crisis, mejor atención médica y cuidado de los niños. Hemos dado todo para sentar las bases del Green New Deal y hacer del Civilian Climate Corps un es que —no solo a través de esta campaña, sino también a través de cinco años de ardua organización, cambiando la conversación sobre el clima y cambiando lo que es políticamente posible lograr. 

CHARLA HONESTA

En un mundo alternativo, soy un estudiante de tercer año en la universidad en este momento. Mis días los paso estudiando, pasando el rato en los dormitorios y jugando frisbee en el Quad. Elegí organizarme a tiempo completo con Sunrise porque quiero sobrevivir y sé que el tiempo se acaba.

Dirigí con muchas emociones a lo largo de esta campaña, pero principalmente me acerqué a Good Jobs for All y Build Back Better desde un lugar de esperanza. Creí de todo corazón en nuestro movimiento: el poder popular que teníamos en las calles, el poder político que construimos en el Congreso y la fuerza que teníamos para terminar lo que empezamos. Después de años de soportar la presidencia de Trump, enfrentar una pandemia global y sentir que la crisis climática empeora, ganar la legislación en 2021 parecía inevitable.

Build Back Better no murió en una colina noble o en un debate dramático una noche: murió dolorosamente lento en reuniones a puertas cerradas y absorbió la vida de los movimientos que lucharon tan duro para mantenerlo vivo. Pasé el invierno hibernando en mis pensamientos, tratando de dar sentido a lo cerca que estuvimos, de lo mucho que tenemos que estar orgullosos, y lamentando la pérdida de no tener una legislación todavía. 

La primera camiseta de Sunrise que compré en 2018 dice "12 años" en letra amarilla brillante. Representa el tiempo que nos queda para hacer una intervención significativa sobre la crisis climática. En los tres años desde que se imprimió, nuestro movimiento cambió la conversación sobre el clima y construyó un poder político real, pero aún tenemos más trabajo por hacer si vamos a reducir las emisiones y tener un futuro habitable. Doce años solían parecer mucho tiempo. Ahora, veo que nuestra ventana de oportunidad se está acabando.

La crisis climática ya está a nuestras puertas. El año pasado, millones de tejanos enfrentaron cortes de energía de semanas en condiciones de congelamiento anormales cuando falló nuestra red de energía que funciona con combustibles fósiles. El huracán Ida trajo precipitaciones récord al noreste y decenas de personas se ahogaron en sus propios hogares en Nueva York, Pensilvania, Nueva Jersey y Connecticut. 1,000 casas se quemaron hasta los cimientos en Boulder, Colorado este diciembre. A medida que nuestra ventana para actuar se acorta y la crisis climática se fortalece, el paso del tiempo y el temor de que el gobierno nunca hacer lo suficiente 

Cuando me encuentro hundido en el cinismo, busco apoyo en este movimiento. Jóvenes como Chante, Kidus y Abby me recuerdan cuán fuerte es nuestro movimiento. Hemos dado todo para hacer realidad el Civilian Climate Corps y las primeras partes del Green New Deal, y estoy muy orgulloso de este movimiento por aparecer cuando más importaba. Vertimos nuestros cuerpos, almas y corazones en esta campaña. Estoy agradecido por la esperanza que mantuvimos ferozmente hasta el final.

Todavía no hemos obtenido la legislación que necesitamos para sobrevivir, pero hemos abierto la puerta y fomentado el entusiasmo por los programas federales de empleo y la acción climática visionaria. Viviré la crisis climática por el resto de mi vida, y el camino por delante va directo a través de la tormenta. Estuvimos más cerca que nunca de ganar una legislación real, y sé que debemos seguir construyendo poder.

A fines de febrero, me uní a nuestro equipo en Texas para buscar a Jessica Cisneros. Hablando con los votantes en Laredo y San Antonio, está claro que las comunidades están listas para ponerse a trabajar y ganar un Green New Deal. Los políticos corporativos como Henry Cuéllar se han interpuesto en el camino de nuestros sueños durante demasiado tiempo. Este año, cuestioné nuestra capacidad para ganar el poder de gobierno, pero cuando los resultados de las elecciones comenzaron a llegar el martes por la noche en Laredo, pude sentirlo en el aire: esperanza. En el sur de Texas, Jessica Cisneros ha cambiado las reglas del juego, y esto es solo el comienzo. 250 millas al norte de Austin, el también campeón del Green New Deal, Greg Casar, ganó sus elecciones primarias para el Congreso en una contundente victoria.

A medida que avanzamos hacia 2022, estoy entusiasmado con la lista de campeones del Green New Deal que se postulan para el Congreso en todo el país. La lucha por Build Back Better se redujo a uno o dos votos en el Senado, y ha demostrado que necesitamos más progresistas de y para sus comunidades que nos respalden y ayuden a convertir nuestras grandes y visionarias demandas en políticas reales.

Siempre supimos que el Green New Deal era más que un proyecto de ley o legislación, y la campaña para Build Back Better y un Civilian Climate Corps fue solo el comienzo de una lucha de décadas por nuestras comunidades. 

Con gratitud, amor, rabia y cauto optimismo,

Audrey Lin (ella/ella, 20 años), jefa de equipo de la campaña 2021

Canciones para sentirte como en la salida del sol: